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Extermination de poux

Le pou de tête est un petit insecte sans ailes au corps aplati. De couleur brun clair à blanc grisâtre, il mesure de 2 à 4 mm de long. Sa tête porte des antennes courtes et des pièces buccales très spécialisées, de type piqueur-suceur. La partie qui entre sous la peau se compose de trois stylets rétractables, qui restent à l'intérieur de la tête de l'insecte lorsqu'il ne se nourrit pas. Ses yeux composés sont petits ou absents. Le thorax porte trois paires de courtes pattes munies d'une pince qui se referme sur le cheveu pour l'agripper solidement. L'abdomen est plus large que le reste du corps et n'a pas d'appendices évidents.

 

 

CYCLE DE VIE

 


Comme ils vivent sur la tête des humains, dont la température est presque constante, ces poux se multiplient tout au long de l'année. Ils peuvent s'accoupler plusieurs fois au cours de leur vie adulte, et les jeunes mâles sont particulièrement actifs sexuellement. La ponte a surtout lieu la nuit. La femelle colle chacun de ses œufs à la base d'un cheveu, tout près du cuir chevelu. Elle produit une sécrétion sur laquelle elle dépose l'œuf pour le fixer au cheveu. En séchant, cette substance forme un cément très résistant. L'œuf de forme ovale porte le nom de lente. La coloration de la lente varie de jaune à brun lorsqu'elle contient un pou vivant ; elle est blanchâtre si l'œuf est vide. Une femelle pond environ quatre à huit lentes par jour. On estime sa production à vie entre 50 et 300 œufs.

 

S'ils ne sont pas dérangés, 90 % des œufs éclosent au bout de sept à onze jours. Le pou étant un insecte à métamorphose incomplète, ou hémimétabole, la larve ressemble à l'adulte en plus petit. Elle prend son premier repas de sang dès qu'elle sort de l'œuf. La larve subit trois mues avant d'atteindre le stade adulte, 8 à 14 jours après son éclosion. Dans de très bonnes conditions, un pou peut passer de l'œuf à l'adulte en seulement 17 ou 18 jours. La durée de vie de l'insecte adulte varie d'une dizaine de jours à quelques semaines. Le cycle complet de l'insecte se déroule sur la tête d'un humain, généralement la même personne.

 

 

 

HABITAT

 


Comme son nom l'indique, ce pou vit principalement sur la tête des humains. On le voit le plus souvent autour des oreilles et près de la nuque. Il s'installe aussi parfois dans la barbe, la moustache, les sourcils et les cils, et plus rarement dans d'autres régions poilues du corps. 

 

 

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ALIMENTATION

 


Le pou de tête est un insecte hématophage : il se nourrit exclusivement de sang. Il peut prendre plusieurs repas sanguins par jour. Pour ce faire, il s'accroche à son hôte, perce la peau et aspire ensuite le sang par des tubes creux. Un même pou pourrait piquer son hôte jusqu'à sept fois par jour. Son corps aplati s'enfle comme une outre lorsque l'insecte se nourrit.

 

 

MÉTHODES DE CONTRÔLE 

 

 
L'infestation de la chevelure par les poux de tête porte le nom scientifique de pédiculose. Sur le plan médical, elle n'est pas considérée comme une maladie mais plutôt comme une nuisance. Il est toutefois important de traiter la personne affectée dès que la présence de ces insectes parasites est décelée. L'infestation se manifeste généralement par des démangeaisons, surtout autour des oreilles et à la nuque, par la présence de lentes (œufs) dans les cheveux et par des traces d'excréments de poux (taches rouges ou noires) sur les vêtements, aux épaules ou dans le dos.

 

Lorsqu'on soupçonne la présence de poux, il faut procéder à l'examen de la chevelure pour vérifier s'il y a des lentes, plus faciles à voir que les poux eux-mêmes. Travaillez sous un bon éclairage et utilisez un peigne fin au besoin. Séparez la chevelure par mèches et examinez systématiquement tout le cuir chevelu. Une lente ressemble à une pellicule mais elle ne s'enlève pas facilement : elle ne bouge pas si on souffle dessus ou si on secoue le cheveu. Lorsqu'on trouve des lentes, il y a des poux. Il est alors important de briser le cycle vital de l'insecte car il se multiplie très rapidement. En plus de traiter la personne atteinte, il faut s'empresser d'examiner toute la famille et les proches. Les infestations sont plus fréquentes chez les enfants, mais les adultes peuvent aussi avoir des poux.

 

Attention ! Si un membre de la famille a des poux, il ne sert à rien de traiter les autres à titre préventif. Les produits anti-poux sur le marché sont des insecticides : ils tuent les insectes déjà présents mais ne peuvent empêcher l'arrivée des poux.

 

 

 

LE TRAITEMENT

 


Le moyen le plus courant pour éliminer les poux consiste à appliquer un shampooing, une lotion ou une crème spécialement conçus à cet effet. Les enfants infestés ne devraient pas retourner à l'école avant d'avoir commencé un traitement. La plupart des écoles ont des politiques à cet effet et, en général, la présence de lentes est acceptée quand un premier traitement a eu lieu. Demandez conseil au pharmacien pour l'achat d'un produit pédiculicide. Suivez à la lettre les indications du fabricant ou du pharmacien, en évitant absolument de surcharger la dose ou de répéter le traitement plus souvent que recommandé. Ces produits sont toxiques pour les insectes ET pour les humains. Ils doivent être gardés hors de portée des enfants.

 

Précisez au pharmacien à qui le produit est destiné, surtout s'il s'agit d'un bébé, d'une femme enceinte ou qui allaite, d'une personne allergique à l'herbe à poux (rhume des foins), de quelqu'un qui a des problèmes de peau ou d'un malade.

 

Protégez le visage de la personne à traiter avec une serviette et portez des gants de plastique ou de caoutchouc pour appliquer le produit. Faites le traitement au-dessus du lavabo, plutôt que dans le bain ou sous la douche, afin d'éviter le contact avec le reste du corps, puis rincez à fond.

 

Appliquez un deuxième traitement du même produit au bout de sept à dix jours. Cette étape est essentielle pour tuer les poux qui étaient encore au stade d'œuf lors du premier traitement.

 

Il arrive parfois que les poux résistent à certains produits. Prenez soin de vérifier s'il reste encore des insectes vivants 48 heures après le premier traitement. Si oui, répétez l'opération avec un autre produit, et traitez une deuxième fois avec ce même produit sept à dix jours plus tard.

 

Enlevez les lentes après les traitements, avec les ongles ou avec un peigne fin conçu à cet usage. Pour vous faciliter la tâche, mouillez les cheveux avec une serviette humide ou une solution composée de deux parties égales d'eau et de vinaigre blanc, chauffée. Si la chevelure est longue, vous pouvez procéder à cette opération en plusieurs séances. L'élimination des lentes permet de déceler plus facilement une nouvelle infestation.

 

Même si les poux quittent rarement la tête de leur hôte, il leur arrive de s'éloigner de leur source de nourriture et de se retrouver sur divers objets. Il est donc recommandé de laver les vêtements et la literie à l'eau chaude ou de les faire nettoyer à sec. Dans ce cas, spécifiez au nettoyeur que les articles sont infestés par des poux et apportez-les dans un sac de plastique. On peut aussi les mettre 30 minutes dans la sécheuse à la température la plus élevée. Les objets contaminés peuvent être placés dans un sac de plastique ou mis en quarantaine (on ne les touche pas !) pendant deux semaines. Au bout de cette période, les insectes seront morts.

 

 

 

LA PRÉVENTION

 


Il existe plusieurs façons de contrer les infestations de poux de tête. Le fait de connaître la biologie et les comportements de cet insecte facilite la mise en place de moyens de l'éviter. L'éducation des jeunes (et des adultes) à cet égard est donc fortement recommandée. Voici quelques trucs pour empêcher la transmission des poux :

 

- Évitez de prêter ou d'emprunter des objets sur lesquels des poux peuvent se trouver (serviettes, bonnets, brosses, pinces à cheveux, etc.).


- Rangez tuque et foulard dans la poche ou la manche de votre manteau.


- À l'école et à la garderie, assurez-vous que les effets personnels des enfants sont déposés dans des casiers séparés, ou encore dans des boîtes ou des sacs fermés. 


- Gardez les cheveux longs attachés.


- Portez un bonnet de bain dans les piscines publiques.


En cas de doute, examinez les cheveux des enfants à la recherche de poux et de lentes. Si vous trouvez des insectes, prévenez immédiatement l'école, la garderie, les amis et tout groupe ou organisation où l'infestation pourrait se répandre (équipe sportive, club de natation, louveteaux, etc.). Les enfants infestés devraient tous être traités en même temps. 


À la suite d'un contact étroit avec une personne infestée, des poux de l'homme peuvent, dans de rares cas, s'installer temporairement sur des animaux domestiques (un chien, un chat, un furet ou un lapin, par exemple). Les insectes ne peuvent survivre sur ces animaux mais il est possible qu'ils les utilisent pour changer d'hôte. Il faut donc éviter les contacts et en particulier ne pas dormir avec ces animaux pendant un traitement.

 

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